南极洲发现最古老精子 有5000万年历史

万年历史的虫茧壁内找到的,科学家们称这次发现“非同寻常”。
  英国皇家学会发布的调查报告说,这一标本是迄今为止发现的最古老的动物精子。
  瑞典自然历史博物馆的研究人员本杰明·博姆弗勒说,这一发现纯属偶然。
  古生物学家托马斯·莫斯在南极半岛的西摩岛进行考察,在寻找小型哺乳动物的骨骼时发现了一个虫茧化石。
  莫斯将虫茧化石交给了博姆弗勒,博姆弗勒认定这是环带纲虫类的茧。
  让这些研究人员吃惊的是,他们在仔细研究茧壁内结构时,发现了这种生物的精子化石片段。这种虫的精子非常短命,因此难得发现,但由于在硬化前掉进果冻一样的茧内,才得以保存那么长时间。
  科学家利用同位素年龄测定发现这个精子化石的历史可追溯到始新世早期。精子样本保存完好,但不含任何有机物质,也没有DNA。

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